Tonåringar behöver uppmuntran, Too

August 16 by admin

Mycket har skrivits och sagts om behovet av att råd och lugna små barn efter terroristattackerna mot New York och Washington, DC

Men psykologer varnar för att tonåringar kan också vara känsliga för störande tankar - även potentiellt självdestruktiva svar - som de kämpar för att förstå blodbadet.

"Columbine hade en stor inverkan på tonåringar, men det här är större än att på grund av dess storlek, eftersom det är en attack från utanför våra gränser", säger Jean Twenge, en San Diego psykolog som specialiserat sig på ångestsyndrom i tonåren och barn.

"Detta är en ny erfarenhet för många av oss, men särskilt tonåringar, som växte upp i en tid av fred och välstånd", tillade hon.

Unnerved av förödelsen och kontinuerlig mediebevakningen av räddningsarbetet, kan vissa tonåringar plötsligt har svårt att sova, känna sig trött, och inte kunna ta nöje i gång-roliga aktiviteter - de kan även vända sig till illegala droger, enligt American Academy of Pediatrics.

Föräldrar måste komma ihåg att tonåringar, trots deras karakteristiska självsäkerhet, kämpar fortfarande för att överbrygga världen mellan barndom och vuxenliv.

Och många tonåringar kan behöva, och privat längtar efter, uppmuntran och vägledning från en omtänksam förälder eller vuxen just nu.

"Till skillnad från barnen är tonåringar börjar uppskatta effekten [av terrorattackerna] på deras liv, även om de inte påverkar dem personligen", säger Nadine Kaslow, chefspsykolog vid Emory University School of Medicine i Atlanta. "De förstår döden och vet att de dödade inte kommer tillbaka."

Attackerna kan också undergräva en typisk tonåring kamp för att uppnå en känsla av behärskning av hennes värld.

"De försöker känna kontroll över saker och något som detta ger dem en otrolig känsla av känsla av kontroll," sade Kaslow.

"Jag hade en tonåring be om en extra terapisession [efter attackerna] eftersom hon kände att det inte bara var hon utom kontroll, utan för att världen var utom kontroll, och hennes föräldrar kunde inte skydda henne", tillade hon.

Även föräldrarna omöjligen kan skydda tonåren från allt världen kastar sin väg, kan de erbjuda en förståelse öra.

"Tonåringar tycker att vara en vuxen och det är oberoende innebär att du kan ta händelserna så här i klivet och behöver inte tala om dem. Men vi alla behöver prata ut våra känslor kring denna händelse," sade Twenge.

Kaslow sade föräldrarna bör "leta efter inkörsportar för diskussion," som att se TV-sändningar från efterdyningarna med tonåren och talar om vad de ser.

"Föräldrar kan dela sina egna reaktioner och validera de känslor av deras tonåringar", sade hon.

Dessa känslor kan variera och ändra från ilska till sorg till skräck.

Vissa tonåringar, till exempel, kan fråga en förälder som reser mycket att inte flyga och argumentera för sin plats med klarhet och insikt. Deras oro bör lyssna på och tagna på allvar, sade Kaslow.

"Det finns ingen rätt för någon av dessa frågor. Varje familj har att räkna ut, väger för- och nackdelar", tillade hon. En förälder kan komma överens om att minska antalet tjänsteresor som han tar en stund; annan kan förklara varför hon inte kan sluta flyga, sade Kaslow som exempel.

Det är också viktigt att föräldrarna diskutera med sina tonåringar lämpliga reaktioner på händelser som tisdagens attacker, sade Kaslow.

"En sak som är väldigt viktigt att berätta tonåringar är inte att ta ut sin ilska på oskyldiga människor och att respektera mångfalden", sade hon. "Små barn inte förstår [skillnaderna] i etnisk bakgrund, men tonåringar förstår den etniska sammansättningen av sina kamrater. De är mer benägna att rikta dessa människor för att få dem att känna sig ansvariga. De måste inse att de inblandade i attacken representerar inte en hel klass av människor. "

Vad kan man göra: Om du vill veta mer om hur du kan hjälpa din tonåring klara chocken av en katastrof, besöka The American Academy of BUP eller sjöräddnings Society of British Columbia.

KÄLLOR: Intervjuer med Jean Twenge, Ph.D., professor, San Diego State University, San Diego, Kalifornien .; Nadine Kaslow, Ph.D., professor och chefspsykolog, Emory University School of Medicine, Atlanta

Related Articles