Studie: HMO grindvakts inte klippa kostnader

April 12 by admin

Grindvakts - kravet från en hälsoorganisation (HMO) att patienterna får en remiss från en primärvårdsläkare för att se en specialist - inte spara mycket pengar, konstaterar en Harvard studie.

Antalet besök på specialister ökade inte efter Harvard Pilgrim Health Care HMO eliminerat behovet av remisser under 1998, säger forskare under ledning av Dr Timothy Ferris, en senior forskare vid Massachusetts General Hospital Institute for Health Policy.

Ferris och hans kollegor fann det genomsnittliga antalet besök på specialister för de sex månader före och efter förändringen var identiska. Den mest anmärkningsvärda förändringen var en ökning första besök till specialister ländryggsbesvär, 26,6-32,9 procent. Resultaten visas i 1 november numret av New England Journal of Medicine.

"Eftersom kostnaden och besväret grindvakts till läkare och patienter är stor, kanske vi vill omvärdera politiken," Ferris säger.

Men det faktum att grindvakts tydligen inte sänka sjukvårdskostnaderna, den främsta orsaken till dess antagande, betyder inte att det bör överges helt, säger Ferris.

"Vi ska inte kasta ut barnet med badvattnet. Det finns vissa inslag, särskilt de som förbättrar samordningen av vården, som måste stärkas och bevaras", säger han.

Eftersom patienter kommer sannolikt att gynnas, Ferris säger HMO bör "börja med några incitament för läkare inom primärvården och specialister för att förbättra samordningen. Ett sätt är att främja en utbredd och allmän användning av en patients journal. Access i realtid till posten skulle dramatiskt öka förmågan hos allmänläkare och specialister för att samordna vård. "

På tal om den amerikanska Vårdförbundet planer, vilket motsvarar mer än 1000 organisationer som täcker 150 miljoner amerikaner, säger taleskvinna Susan Pisano studien visar att en större klagomål, att HMO neka patienter tillgång till specialister för att minska kostnaderna, är obefogad.

Hon säger studiens slutsats validerar vad HMO har gjort. "Studien visar att läkare i hälsa planer har öppna upp systemet och hänvisa patienter till specialister på tillräckligt takt", Pisano säger.

Hon citerar en rörelse bort från grindvakts. "Hälso planer med hjälp av olika metoder för att göra det mer bekvämt för patienterna att komma till specialister." Vissa planer har inga krav på en läkare remiss, andra tillåter en enda remiss för att täcka flera specialistbesök, och en del tillåter elektroniska remisser snarare än skriftliga förfrågningar, säger hon.

Liksom Ferris, säger hon grindvakts har någon nytta för patienterna. "Samordningen av vården och patientsäkerheten elementet fortsätter att vara viktig även i frånvaro av besparingar", Pisano säger. "Vikten av att ha en läkare övervaka vården inte minskar med tiden, men det finns ett tydligt budskap om att patienter och läkare vill att processen att få se en specialist hållas så enkel som möjligt."

Ferris säger grindvakts regler om specialistbesök påverkar ungefär hälften av alla patienter i HMO.

Vad göra

Alla patienter som besöker en specialist, med eller utan remiss, bör fråga om de uppgifter som samlats in av specialist delas med primärvårdsläkare.

Information om den politik och praxis för HMO erbjuds av American Association of Health Plans och Health Insurance Association of America.

KÄLLOR: Intervjuer med Timothy Ferris, MD, senior forskare, Massachusetts General Hospital Institutet för hälsa politik, Boston, och Susan Pisano, taleskvinna, American Association of Health Plans, Washington, DC; 1 november 2001 The New England Journal of Medicine

Related Articles