Kanada Drug Export Ban kan förändra Rx Landskap i USA

June 16 by admin

Kanada Drug Export Ban kan förändra Rx Landskap i USA


Om Kanada gör bra på sitt löfte denna vecka för att begränsa exporten av receptbelagda läkemedel, kommer detta kortsiktiga huvudvärk för amerikanska konsumenter behöver billigare, potentiellt livräddande läkemedel.

På lång sikt kan dock en sådan åtgärd tvinga några dramatiska förändringar i receptbelagda läkemedel nätet, och kanske till och med framkalla en politisk uppgörelse i Washington, DC, säger experterna.

"För miljontals amerikaner som idag importerar läkemedel från Kanada, därför att de inte har råd att betala de priser i USA, skulle detta göra det svårt, om inte omöjligt, att göra det om de inte kunde åka till Kanada", säger Kirsten Sloan, AARP nationella samordnare för hälsofrågor.

"Vad det betyder inte, vilket är lika viktigt, är att det inte kommer att minska den växande allmänna opinionen att det måste något göras för att kontrollera kostnader", tillade hon.

Den föreslagna kanadensiska lagstiftningen "potentiellt tar bort en av de sista möjligheterna för något mer överkomliga läkemedel", tillade Isaac BenEzra, ordförande i Massachusetts Erfaren Action rådet i Amherst, som får sina läkemedel från Kanada och hjälper andra gör det också. "Det inte stavar tar dina piller, skär dina piller i hälften, inte fylla dina recept, och som leder till mer allvarliga problem och, i slutändan, kan det vara dödligt. Det är dåliga nyheter."

Soaring amerikanska receptbelagda läkemedelskostnaderna och tillväxten av Internet har underblåst gränsöverskridande narkotikaförsäljning under de senaste åren, med en US Department of Heath and Human Services studie beräknar att mer än 12 miljoner recept avsedda för amerikanska patienter fylldes av kanadensiska apotek under 2003 ensam, för totalt 700 miljoner dollar försäljning.

Medan Bushadministrationen har motsätter legalisera import drog, statliga ledare i Illinois, Minnesota, New Hampshire, North Dakota och Wisconsin och städer som Springfield, Mass. Har inrättat program för att hjälpa kontanter spänns invånarna köper sina läkemedel från Kanada. Och en opinionsundersökning, utförd i januari av Kaiser Family Foundation, fann att 73 procent av amerikanerna stöder lagändringar som skulle tillåta dem fri tillgång till kanadensiska droger.

Drugmakers hävdar att priskontroller i länder som Kanada sänka kostnaderna för receptbelagda läkemedel till konsumenterna att artificiellt låga nivåer. Sådana priskontroller, vilket inte finns i USA, skulle avskräcka forskning och utveckling som krävs för att få nya och bättre läkemedel till marknaden, enligt tillverkarna.

Reagera till uppsving i gränsöverskridande verksamhet, har läkemedelsföretag som Pfizer Inc. och GlaxoSmithKline skära leveranser till kanadensiska apotek och grossister som tjänar amerikanska kunder.

Abby Ottenhoff, en taleskvinna för Illinois 'pro-import demokratiska guvernör Rod Blagojevich, berättade HealthDay höstas, "Det är ett välkänt faktum att läkemedelsindustrin försöker stänga försörjningen till kanadensiska apotek som betjänar amerikanska medborgare."

Den potentiella minskningen av gränsöverskridande försäljning har många amerikaner på kanten. Den nya Medicare receptbelagda läkemedel nytta, som träder i kraft i januari, kommer att ge viss lättnad för äldre patienter, men inte alla av de 42 miljoner eller så amerikaner utan försäkring. "Detta påverkar dem i en stor väg," säger Sloan.

Förlusten av kanadensiska läkemedel kanske inte riktigt lika traumatiskt som en gång väntat, dock.

Ottawa regeringen meddelade i veckan att man utarbetar lagstiftning för att begränsa exporten bulk av kanadensiska droger, men denna lagstiftning kommer inte att vara lika allvarlig som ursprungligen fruktad av många amerikaner. Och eventuella förändringar skulle förmodligen inte hända förrän senare i år tidigast, enligt nyhetsrapporter.

Den kanadensiska initiativet kommer från en oro för att apoteksförsäljning till USA kan orsaka inhemska brist, även om det för närvarande inte föreligger.

Experter uppskattar att nära 2 miljoner amerikaner förlita sig på kanadensiska leveranser för nödvändiga receptbelagda läkemedel. Priserna i Kanada är upp till 70 procent lägre än i USA, som har de högsta läkemedelspriser i världen, enligt Bloomberg News Service.

De kanadensiska förslagen omfattar förbud mot bulk export av receptbelagda läkemedel, stärka nuvarande kanadensiska regler som skulle kräva en patient och läkare innan droger kunde undvaras, och stävja Internet möjligheter att köpa droger, förklarade Sloan.

"Patienten skulle behöva gå över gränsen och inte bara gå in i ett apotek, men till en läkare", sade hon.

För närvarande kan amerikanska läkare faxa recept till kanadensiska läkare som sedan underteckna recept och ge det vidare till en Internet apotek.

Frågan har tagit på lagt brådska i Kanada eftersom den amerikanska kongressen förväntas passera lagstiftning som skulle underlätta importen av Internet receptbelagda läkemedel till USA.

En effekt av den pågående kanadensiska flytten är att folk redan ser någon annanstans för billiga alternativ. Associated Press rapporterade att Minnesota Gov. Tim Pawlenty undersöker brittisk postorderapotek som ett alternativ. Minnesota ledde andra stater när det etablerade den första webbplats syftar till att hjälpa invånarna köper billigare läkemedel från Kanada.

"Om Kanada stänger sina dörrar, kommer USA att se till andra platser", säger Sloan. "På kort sikt kan det stänga en avenue men jag tror att det öppnar en annan."

I själva verket, enligt The New York Times, många av de största online apotek har börjat lagra sina lager utomlands.

"Dessa är alla kortsiktiga lösningar," Sloan varnade. "Det faktum att amerikaner har köpt sina läkemedel från Kanada har agerat som en säkerhetsventil för många människor. När du blockerar dessa säkerhetsventiler, fortsätter trycket att bygga, och det är att bygga varje dag. Folk har inte råd med mediciner som de behöver, och amerikaner är ganska bra på att tvinga en fråga när det kommer till den punkt där alla säkerhetsventilerna är stängda. "

Related Articles